Tradução de Paulo Queiroz
O Castelo Windsor é o
maior castelo habitado da Inglaterra. Na lista, logo abaixo do Windsor, está o
Castelo Alnwick, em Northumberland (um condado do norte da Inglaterra).
O Castelo Alnwick é uma
estrela por próprio, tendo ambientado filmes como Robin Hood e Elizabeth. O seu
mais famoso papel, entretanto, é o da Escola de Magia e Bruxaria de Hogwarts em
Harry Potter e a Pedra Filosofal, Harry Potter e a Câmara Secreta e Harry Potter
e o Príncipe Mestiço. Além disso, o castelo tem sido usado em programas de
televisão, tais como Blackadder e Ivanhoe.
Recentemente Alnwick
desempenhou papel como o grande Castelo Brancaster no especial de Natal, em
2014, de Downton Abbey. Desde 1309 o castelo tem sido o lar dos Percys, condes
e duques de Northumberland.
Há conflitos de datas
relativas à construção do castelo. Os historiadores de Alnwick reivindicam que
Gilbert Tyson, um governante normando do final do século XI, foi o primeiro antes
dos Vacys assumirem. Os historiadores acreditam, sem dúvida, que outro castelo
ficava onde o atual está, visto que o rei Malcom III da Escócia tentou tomá-lo
em 1093.
O castelo foi
capitulado primeiro, em 1136, pelo rei David I da Escócia.
Aos 13 de junho de
1174, a Batalha de Alnwick começou. William I, rei da Escócia, invadiu a
Inglaterra para ajudar na luta da rebelião baronial contra Henrique II. Na
batalha de Alnwick, eles capturaram William e a rebelião veio ao fim.
Naquele mesmo ano, no
dia 8 de dezembro, capturado por Henrique, William da Escócia não teve outra
escolha, senão assinar o Tratado de Falaise. O tratado transformou a Escócia
numa possessão feudal da Inglaterra e William e seus nobres juraram obediência
a Hernrique II. William teve que entregar vários castelos ao soberano inglês
para obter sua liberdade. Em 1189, Ricardo I rejeitou o tratado em troca do financiamento
escocês para sua cruzada.
A trama contra o rei
Jonh de Eustace de Vesci, senhor de Alnwick, e Robert Fitzwalter, em 1212,
compeliu João a ordenar a demolição do Castelo Alnwick e o Castelo de Baynard –
este último foi a fortaleza de Filtzwalter. Apesar disto, suas ordens não foram
executadas em Alnwick.
A família Percy era de
poderosos senhores do norte da Inglaterra. (1341–1408), os Percys divergiram de
Ricardo II e compunham o grupo que o destronou. O conde mais tarde desafiou o
rei Henrique IV, que, depois de dominar o conde na Batalha de Shrewsbury,
seguiu para Alnwick. Em 1403, o castelo foi capitulado sob ameaça de ataque.
A família Percy só
ganhou com as guerras da Inglaterra com a Escócia. Henry Percy, primeiro barão
Percy (1273–1314), com suas realizações militares engrandeceu a proeminência de
sua família no norte inglês. Ele adquiriu a baronia de Alnwick de Bek em 1309.
Desde então, Alnwick tem sido mantido pela família Percy, os condes e mais
tarde duques de Northumberland.
Estátua de Henry Percy, 1º conde de
Northumberland, no Castelo Alnwick.
Em 1345, a família
Percy adquiriu o Castelo Warkworth também localizado em Northumberland. Embora Alnwick
fosse grandioso, Warkworth tornou-se o lar preferido da família.
Ao longo da Guerra das
Rosas, castelos ocasionalmente envolviam-se na batalha, apesar de que o
conflito foi majoritariamente centrado no campo. Alnwick foi um de três
castelos ocupados por forças lancastrianas em 1461 e 1462.
Sitiado até seu
confisco em setembro de 1461 depois da Batalha de Towton, Sir William Tailboys
recapitulou o castelo; contudo o renunciou para Lord Hasting, Sir Raphael Grey de
Heton e John Howard em julho de 1462.
O rei Edward respondeu
com ferocidade e quando o conde de Warwick desembarcou em novembro, a rainha
Margaret e Pierre de Brézé, seu conselheiro francês, rapidamente partiram para
a Escócia para obter assistência.
Eles organizaram uma
força de socorro predominantemente escocesa liderada por George Douglas, quarto
conde de Angus, e Brézé e partiram em 22 de novembro. O exército de Warwick
liderado pelo hábil conde de Kent e o recentemente perdoado Lord Scales, contrariando
notícias, moveu-se para as guarnições famintas.
O resultado seria ver
os castelos Bamburgh and Dunstanburgh rapidamente consentir com os termos e
rendição. Não obstante, Hungerford and Whittingham agarraram-se a Alnwick até
que Warwick teve que desistir quando de Breze e Angus chegaram no dia 5 de
janeiro de 1463.
Os Lancastrians
negligenciaram uma oportunidade de induzir Warwick para a batalha. Eles
escolheram recuar, deixando para trás apenas uma força regular que capitulou no
dia seguinte. Alnwick esteve nas mãos lancastrianas por maio de 1463 pela
terceira vez desde Towton, iludido por Grey de Heton que enganou o comandante,
Sir John Astley. Astley foi trancado e Hungerford voltou ao comando.
Na sequência de vitórias
de Montagu na Hedgeley Moor e Hexham, em 1464, Warwick chegou à frente de Alnwick
aos 23 de junho e aceitou sua rendição no dia seguinte.
Após a execução de
Thomas Percy em 1572, sétimo conde de Northumberland, o Castelo de Alnwick
manteve-se desocupado.
A família Percy e os
soldados que o habitavam como quartel usaram o castelo com menos frequência na
sequência da vistoria de 1567. Resultante da Conspiração da Pólvora e o nono
conde seguinte trancado na Torre de Londres, a família Percy ficou geralmente
no sul da Inglaterra.
Após a Batalha de
Dunbar, 1650, o décimo conde permitiu que os soldados de Oliver Cromwell
usassem Alnwick para deter aproximadamente 6 mil prisioneiros de guerra.
Entre 1670 e 1750, o
castelo teve sua maior parte reduzida a ruínas. Em 1750, Sir Hugh Percy e sua
esposa Lady Elizabeth Percy (o rei George III fá-los-ia duque e duquesa de
Northumberland em 1766) retornaram para o castelo e começaram uma grande
reforma para converter a guarnição medieval em uma luxuosa residência gótica do
século XVIII.
Um século mais tarde, o
quarto duque renovou o castelo novamente, trazendo de volta as mais góticas
características do primeiro duque e duquesa e convertendo a torre de ménage em
uma sala de estado italianizada que ainda existe atualmente.
Hodiernamente, o(a)
décimo(a) segundo(a) duque e duquesa de Northumberland ainda residem no castelo
e um número de suas torres é aberto ao público como museus ou registros,
arquivos e armazenamentos.
 * OKEEFFE,
Sean. Harry Potter, Downton Abbey and Alnwick
Castle
. Londres:
Royal Center, 2015. Disponível em: http://royalcentral.co.uk/blogs/history/harry-potter-downton-abbey-and-alnwick-castle-43357